Qu’est-ce que la poudre de Holi ?

Vous avez probablement déjà vu des photos et des vidéos des célébrations de Holi dans le monde entier. Les célébrités se jettent souvent de la poudre de couleur, ce qui en fait un présentoir vibrant partout où vous regardez. Mais qu’est-ce que le Holi et pourquoi utilise-t-on de la poudre de couleur pour célébrer cette occasion? Nous vous expliquons tout dans cet article.

Histoire de la fête de Holi

Pour mieux expliquer les faits, nous devons retourner à l’antiquité. Holi était à l’origine un festival religieux et agricole de fertilité et de récolte. Cette fête séculaire est célébrée le lendemain de la dernière pleine lune du mois hindou, Phalguna. Il y a plusieurs histoires religieuses rattachées à Holi. L’un des plus connus est celui de Prahalad et de Holika. Prahalad était le fils du roi démon Hiranyakashyap, qui, mécontent de la dévotion de son fils pour Vishnu (une divinité hindoue connue sous le nom de «conservateur»), tenta plusieurs fois de commettre l’assassinat de Prahalad.

La sœur et compagnon démoniaque Holika de Hiranyakashyap était douée de l’immunité au feu et a donc décidé de porter Prahalad dans les flammes lors de sa dernière tentative de meurtre. Mais parce que Holika utilisait ses pouvoirs pour le mal, les dieux rétractèrent leur cadeau et elle se tourna vers la cendre. Prahnad fut protégé du feu par Vishnu et prit plus tard le trône de son père.

La poudre de Holi : l’élément principal de la célébration

Le matin de Holi se lève. Des vêtements blancs immaculés attendent leur destin. Bientôt, ces vêtements seront de toutes les couleurs, et les personnes qui les portent seront couvertes de bouffées de couleur poudrée. Des pâtes de couleurs vives habillent les visages. Des seringues de la taille d’une flûte remplies d’eau colorée font gicler un liquide coloré. Au cours de Holi, les gens abandonnent leurs inhibitions quotidiennes et se douchent mutuellement avec un pigment dans une émeute de toute couleur.

Traditionnellement, les hommes et les femmes indiens ne pouvaient pas se mêler,  mais Holi était une occasion quand ils le pouvaient, pour se rapprocher les uns les autres avec des pâtes colorées. Le festival n’inclut pas les prières. C’est un jour de fête où le divertissement est l’élément clé.

À l’origine, les teintes de la poudre Holi provenaient de plantes: le vert était fabriqué à partir de feuilles de neem au sol (Azadirachta indica), et le jaune et le rouge provenaient du curcuma (Curcuma longa). Épice populaire, le curcuma est jaune vif à pH neutre grâce à la molécule de curcumine. Lorsqu’elle est traitée avec une base, telle que l’hydroxyde de calcium (également appelée chaux), la curcumine devient rouge.

D’autres couleurs à base de plantes, utilisées soit en pâte, soit en poudre, soit dans l’eau, comprenaient les feuilles de henné comme une autre nuance de vert; soucis ou chrysanthèmes jaunes; flamme de la forêt (Butea monosperma), de la grenade ou du bois de santal rouge de couleur rouge; indigo comme bleu; et charbon de bois en noir.

À l’époque moderne, avec une chimie de synthèse plus sophistiquée, les couleurs sont devenues plus lumineuses et, dans certains cas, plus toxiques. Certaines des couleurs les plus bénignes et modernes de Holi, appelées gulal en hindi lorsqu’elles sont fabriquées sous forme de poudre, sont un mélange de plus de 95% d’amidon de maïs mélangé à des colorants de qualité alimentaire, pharmaceutique et cosmétique. Ces pigments, appelés couleurs FD & C aux États-Unis, sont les mêmes que ceux qui apportent un arc-en-ciel de couleurs aux bonbons.

Certaines poudres indiennes peuvent contenir des pigments toxiques à base de métaux, tels que le sulfate de cuivre, le sulfure de mercure, l’iodure de chrome, l’oxyde de plomb et le bromure d’aluminium. Ils peuvent également être fabriqués à partir de pigments industriels conçus pour des applications de peinture ou de teinture, notamment le vert malachite, le violet de méthyle, l’auramine O et la rhodamine B. De plus, dans certains cas, la poudre de base est le talc minéral, voire l’amiante. Des granulés de mica ou du verre dépoli peuvent être ajoutés pour un effet brillant.

Pour confectionner des pâtes, les couleurs sont parfois dissoutes dans de l’huile moteur usée.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *